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Phaeton à bec jaune, Paille-en-queue

Phaethon lepturus (Daudin, 1802); Phaéthon à bec jaune

Taille : 70 à 82 cm
Envergure : 90 à 95 cm 


Les falaises qui longent la plage de Papani, près des piscines, sont un biotope sans pareil pour la nidification des Phaétons à bec jaune, que les locaux surnomment aussi, Paille-en-queue ou Paille-en-cul ....

Ces oiseaux sont surtout visibles sur Petite Terre ( Moya et Papani)  mais également sur l'îlot M'tsamboro. Même si on ne les voit pas, on les entend arriver de loin et les parades de septembre vont bon train. Ce sont des craquements bien audibles qui surplombent les plages de Petite Terre.




Ses proies sont principalement des poissons volants et des céphalopodes (calmars). Elles sont capturées après un plongeon. Trop occupés à parader, ils ne nous ont pas offert cette quête de nourriture. 


Les couples se cherchent en plein air. 





Une tête dépasse d'une cavité creusée dans la roche. De mars à septembre, ils seront occupés à s'accoupler, pondre, couver et élever leur unique petit de l'année.






S'il existe 3 espèces au monde, seul le Phaéthon à bec jaune niche sur Mayotte.

Taxinomie *


Ordre : Phaethontiformes
Famille : Phaethontidae
Genre : Phaethon
Espèce : Lepturus